「我的風格就是最棒的風格。」未接受正規藝術教育的自學藝術家元永定正充滿自信地說。

元永定正(1922-2011)為具體派(註)的核心成員,除了初期所做的裝置藝術之外,在創作上實驗著新的表達方式和前所未見的形式,舉凡日常生活中可見的物質都能成為作品的媒材。在油畫的創作上,元永定正受到日本傳統繪畫中的技法「滴流式技法」(Tarashikomi)啟發,使用這樣的技法處理油畫,在乾與未乾之間,讓顏料呈現些許動態的效果,融合偶發性的美感與精心的設計,使整個畫面規則中又帶點自由的風格。1970年代後,元永定正開始嘗試使用罐裝噴漆,開創了一種清新而原創的風格,介於於塗鴉與卡通形式之間,創作出有著簡單線條和柔和原色的繪畫。

「他是一位平凡的人,他也有冷漠的一面,但當他靠近你時,你能感受到內心充滿著溫暖,也許是他所散發出的氣息吧。」元永定正的妻子辻悦子(Etsuko Nakatsuji)向這位溫暖人心的藝術家致敬。元永定正有著獨特的幽默感和樂觀的態度,他的風格並非來自生硬的藝術理論或觀念,而是服從自己的感覺,他時常戲稱自己為「aho ha (傻瓜派)」的藝術家, 也把作品稱為「滑稽藝術」。

2013年春季,紐約古根漢美術館【具體派:燦爛的樂園】展出元永定正的裝置藝術《水》,在博物館圓形大廳的360度空間裡,掛上無數的乙烯塑膠片,如同一張張透明的吊床,承載著渲染鮮豔顏色的液體,經由自然光線的照射,透出珠寶般璀璨透亮,觀眾可以漫步在展場中俯瞰或仰視 ,享受在不同空間感受到作品變化之樂趣 。

元永定正創作生涯中,主要獲得獎項包含: 第15屆日本藝術大獎(1964)、兵庫縣文化獎(1986)、藝術文學騎士獎(1988)、紫絲帶徽章(1991)、大阪藝術獎(1992)。其創作展於法國龐畢度中心(2020)、古根漢美術館(2013)、紐約現代美術館(1966及1973)等重要博物館,也於威尼斯雙年展(1993)、首爾國際版書雙年展(1983)等重要展覽備受好評。部分作品典藏於日本大阪國立國際美術館、京都國立近代美術館、東京都美術館、紐約現代藝術博物館等藝術機構。

註:具體派(1954-1972)為日本戰後最具影響力的前衛藝術團體,試驗全新藝術形式,在吉原治良的帶領下,以「創造出前所未有的事物!」、「不模仿他人」為宗旨,具體派藝術家們不斷試圖打破傳統藝術規則,藝術作品甚至可以出現巨大的尺寸,創作形式涵蓋複合媒材的裝置藝術、行為藝術表演等,以劇場式的互動,強調物質媒材與身體之間的關係, 代表藝術家包含田中敦子、白髮一雄、向井修二、前川強、松谷武判、上前智祐、名坂有子等。